Ni cucharas ni vasos, jeringas

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Los errores de dosificación en medicamentos infantiles líquidos para administración oral podrían reducirse significativamente si se promoviese el uso de jeringas frente a los vasos dosificadores y otros utensilios como las cucharillas, según la propuesta de “Pediatrics”.

En un artículo reciente, la revista presenta los resultados de un estudio que se proponía averiguar qué factores determinaban en mayor medida los errores de medicación en formulaciones líquidas  (presentación más habitual en pediatría que en el tratamiento de adultos): el etiquetado, el idioma, la unidad de dosificación, el instrumento utilizado. A lo largo de dos años, 2100 padres participaron en una prueba que consistía en responder, utilizando diferentes utensilios, a esta petición: “Por favor, use este instrumento y muéstreme la cantidad de medicamento que debería dar a su hijo en cada dosis de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta”.

Más del 80% de los padres cometieron uno o más errores (más del 20% de desviación), que para algunos medicamentos puede tener significación clínica. Los vasos dosificadores provocaron 4 veces más errores que las jeringas, probablemente porque una diferencia de dosis que visualmente parezca la misma, representa un volumen muy diferente según el instrumento que se esté utilizando: 1 milímetro puede significar 0,8 mililitros en un vaso y solo 0,1 mililitro en una jeringa.

Analizados los resultados, los autores del estudio concluyen que implantar un solo tipo de medida, mililitros, y un solo formato de herramienta, jeringas, garantizaría una mayor seguridad sobre todo en la administración de dosis pequeñas. “Este cambio probablemente beneficiaría a todas las familias, independientemente de la alfabetización en salud y el lenguaje. Se necesitan estudios futuros para examinar estrategias adicionales (por ejemplo, pictogramas, tamaño de la herramienta) para reducir errores y para probar nuevas estrategias en entornos del mundo real”.

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